통상 구독 전환에 가장 큰 기여를 하는 포맷이나 채널을 뽑는다면 뉴스레터를 먼저 떠올립니다. 의심의 여지 없이 뉴스레터는 구독 전환이 다른 일반 기사들에 비해 많게는 10배는 높습니다. 이를 통해 알려진 사용자는 구독 전환의 경향이 강하다는 것을 강조하곤 하는데요. 이에 못지 않은 포맷이 라이브 블로깅인 모양입니다. 그 사례를 디지데이가 소개하고 있습니다.

디지데이는 필라델피아 인콰이어러 매니징 에디터인 패트릭 커크스트라의 표현을 인용해 라이브 블로깅은 '전환의 괴물'이라고 칭했습니다. 대략 일반 기사에 비해 2배 정도의 전환 효과를 발휘했다는 것입니다. 뉴스레터보다는 약할 수도 있지만, 결코 적지 않은 전환 강도라고 말할 수 있습니다.

라이브 블로깅은 또다른 상징이기도 합니다. 바로 언론사 자체 '웹사이트'의 강화 전략을 의미하기 때문입니다. 아래 글에서도 확인할 수 있듯, 라이브 블로깅은 자체 웹사이트에서 구현되는 포맷입니다. 그간 많은 기자들은 라이브 트위팅을 통해 대응을 해왔습니다. 플랫폼 의존적인 형식이었죠. 만약 디지털 구독을 주 수익원으로 삼고 있는 언론사들 중심으로 라이브 블로깅의 전환 효과가 인정된다면 트위터로부터 서서히 빠져나와 자체 플랫폼에 집중할 수 있는 기회를 갖게 될 것입니다. 그만큼 자기 디지털 자산을 잘 가꾸는 흐름으로 넘어갈 수 있다는 것이죠.

더 자세한 내용은 아래 번역된 디지데이 기사로 확인해보시기 바랍니다. 동의를 구하지 않고 번역한 글이니 언제든 사라질 수 있다는 점 이해해주시기 바랍니다.  


2021년 라이브 블로그가 컴백했습니다.

근래 들어 가장 바쁜 한 해인 것처럼 언론사들은 코로나 바이러스 발생 초기 이 포맷이 가입자 성장을 촉진한다는 사실을 알고 많은 사람들이 라이브 업데이트 형식으로 눈을 돌리고 있습니다.

라이브 블로그, 라이브 업데이트 또는 브리핑 페이지, 라이브 채팅 등이 포함된 이러한 페이지 및 콘텐츠 포맷은 콘텐츠 소비를 늘리고, 보다 강력한 구독자 전환을 제공하며, 가입자 유지(잔존)에 중요한 역할을 하는 경향이 있습니다. 그래서 코로나 바이러스가 신문 1면에서 조금 물러난 후에도, 언론사들은 지난해 시위, 대통령 선거, 심지어 1월 6일 미국 국회의사당 침입 등으로 이어진 불안에 이 도구를 사용했습니다.

"라이브 블로그의 성능은 매우 뛰어났습니다," 라고 필라델피아 인콰이어러 매니징 에디터인 패트릭 커크스트라(Patrick Kerkstra)는 인콰이어러의 라이브 업데이트 형식이 언론사의 일반적 기사보다 두 배나 높은 구독자 전환율을 가지고 있다고 지적했습니다. "전환의 괴물이었습니다."  하지만 정확한 전환율을 알려주지는 않았습니다.

라이브 포맷이나 아이디어는 전혀 새로운 것이 아닙니다. 출판사들은 10년 이상 자신들의 사이트에서 라이브 블로그와 유사한 형식을 진행해 왔습니다. 하지만 작년 대유행이 일어나기 전에 라이브 블로깅에 대한 관심이 되살아나기 시작했습니다. 뉴욕타임스의 라이브 브리핑, 라이브 블로그, 라이브 채팅 형식의 채택을 추진한 새로운 부서의 매니징 에디터인 마크 레이시는 예를 들어 뉴욕타임스가 2018년에 200번, 2019년에 400번 이상 라이브 브리핑 형식을 사용해 보도했다고 했습니다.

지난해 라이브 뉴스, 업데이트 및 분석이 독자들에게 얼마나 소중한지 언론사들에게 상기시켜줬습니다. 큰 이야기들의 끊임없는 폭격은 언론사들에게 공중 보건, 정치, 스포츠, 사업 등 다양한 분야에서 독자들에게 현재 일어나고 있는 일들을 파악할 수 있는 새로운 기회를 주었습니다.

레이시는 "그것은 [포맷의] 가능성을 정말 드라마틱하게 보여주었습니다."라고 말했습니다.

언론사들이 지난해 라이브 블로그나 업데이트 페이지를 반복적으로 사용한 것도 포맷의 장점을 일깨워줬습니다. 하나는, 검색 엔진입니다.

"라이브' 페이지는 변하지 않는(unchanging) URL을 가지고 있습니다," 노스웨스턴의 메딜 저널리즘 스쿨의 미디어 혁신 및 콘텐츠 전략 전문화 담당 이사인 리치 고든이 설명했습니다.  

"이는 언론사가 시간이 지나면서 업데이트됨에 따라 해당 페이지에서 여러 관련 이야기로 연결할 수 있음을 의미합니다. 또한 언론사는 소셜 미디어나 이메일 뉴스레터에 해당 페이지를 연결하여 최신 정보를 확인할 수 있습니다."

라이브 포맷은 또한 많은 언론사들이 어려움을 겪었던 문제를 간접적으로 해결하는데, 특히 그들이 'meter'(페이월)를 강화하고 구독자들에게 가장 인기 있는 보도를 더 많이 제공했기 때문입니다.

배포한 라이브 형식의 언론사들은 기자들이 작성한 짧은 업데이트 내용을 혼합하여 제공합니다. 이 업데이트는 기자와 동료들이 해당 주제에 대해 더 길고 심층적인 기사를 작성한 다음 날 늦게 연결로 채워지는 경우가 많습니다. 여러 가지 다양한 관점이나 각도에서 이야기를 다룰 수 있는 짧은 업데이트는 독자들에게 언론사의 다양한 취재를 보여주는 좋은 스냅샷을 제공합니다.

"우리는 사람들이 돌아와서 우리를 그들의 일상의 일부로 만드는 데 필요한 습관을 기르지 못했습니다,"라고 커크스트라는 말했습니다. "실시간 블로그가 도움이 되었습니다."

하지만 라이브 형식에는 몇 가지 단점이 있습니다. 예를 들어, Inquirer's의 광고 로딩 시간은 일반 기사 페이지의 광고 로딩 시간보다 상당히 낮았습니다. 커크스트라는 Inquirer가 일부 브리핑에 스폰서를 판매함으로써 이를 뒷받침할 수 있었다고 지적했습니다. Inquirer의 코로나 바이러스 보도는 그 자체에 대부분을 후원을 받아왔습니다.

앞을 내다보면, 언론사들은 이러한 포맷들이 소수의 수용자들에게 중요한 것을 다루거나 혹은 그들의 이해관계가 사활이 아닐 수도 있는 것들을 다루는데 사용될 때 동일한 효과를 유지하는지 여부를 탐구할 것입니다. 타임스는 라이브 트위팅 분석과 수많은 정보에 익숙해져 있던 많은 기자들을 설득하기 위해 노력하고 있습니다. 대신 타임스의 자체 포맷을 사용하여 동일한 내용을 공유해야 합니다.

"트윗을 활발히 하는 사람들은 이미 생방송으로 보도하기 위해 반쯤 그곳에 와 있습니다,"라고 레이시는 덧붙였습니다. 타임스는 아직 기자들에게 트윗 대신 타임스의 포맷을 사용하라고 말하지 않았지만, 타임스는 자신의 자산을 더 큰 플랫폼으로 모사하고 있습니다.

"트위터 계정으로 접속하는 것보다 훨씬 더 많은 사람들에게 전달할 수 있다는 느낌입니다."라고 레이시가 전했습니다.